Miaskovsky Cello Concerto

American Record Guide November/December 1993

NICOLAI MIASKOVSKY Cello Concerto in C Minor Op. 66

Julian Lloyd Webber (cello); London Symphony, Maxim Shostakovich

PHILIPS 434 106-2 1992, 63:48

“Lloyd Webber’s ability….sets his performance (of the Miaskovsky) apart from a previous rendition by Rostropovich that lacks the total integration with the orchestra that these two artists (Lloyd Webber and Shostakovich) bring to the piece. This is realy a lovely recording of this little-known piece.”

CD Review (USA) March 1993

NICOLAI MIASKOVSKY Cello Concerto in C Minor Op. 66

SHOSTAKOVICH Adagio (from “The Limpid Stream”)

TCHAIKOVSKY Variations on a Rococo Theme Op. 33; Nocturne in D Minor

Julian Lloyd Webber (cello); London Symphony, Maxim Shostakovich

PHILIPS 434 106-2 1992, 63:48

Nicolai Miaskovsky wrote tons of music, and although some of it is not very interesting in a thematic sense, this gorgeous concerto is a real find. The opening, an elegiac and expansive slow movement, shows the hand of a master in virtually every bar. The entrance of the solo, accompanied by smooth-toned clarinets, is darkly memorable, as is the oboe counterpoint to the cello’s gradual ascent into the welcoming embrace of the upper strings and horns. The ensuing “Scherzo” features a tune that sounds almost English in its modal inflections, though it’s the finale, with its deeply poetic, quiet ending, that undoubtedly keeps this work out of the repertoire. No virtuoso showmanship here, but virtuoso musicianship in abundance. The same might be said of Julian Lloyd Webber’s performance – simple, direct, unaffected, but never unaffectionate. It draws you in and grips you from first note to last.

In the Tchaikovsky variations played as the composer wrote them, correct in order and number Lloyd Webber refuses to drool over the music the way many cellists do (even Rostropovich preferred comparative restraint). The result is perfectly in character a more nostalgic, wistful journey back in musical time than we sometimes get. Although the shorter items make attractive encores, the selections are perhaps best enjoyed separately not as a complete program heard at one sitting.

Maxim Shostakovich proves himself a tine accompanist, and Philips’ sound is outstandingly rich and well balanced.

David Hurwitz

Stereo Review November 1992

NICOLAI MIASKOVSKY Cello Concerto in C Minor Op. 66

SHOSTAKOVICH Adagio (from “The Limpid Stream”)

TCHAIKOVSKY Variations on a Rococo Theme Op. 33; Nocturne in D Minor

Miaskovsky – Concerto

Tchaikovsky – Rococo Variations

Russian Music for Cello and Orchestra

THE cellist Julian Lloyd Webber and the conductor Maxim Shostakovich have joined forces with the London Symphony Orchestra to bring us the first generally available recording of Nikolai Miaskovsky’s Cello Concerto since the Rostropovich—Sargent version of 1957, along with works by Shostakovich and Tchaikovsky. The Miaskovsky concerto, a first-class work in the post-Romantic Russian manner, is in two movements, one ruminatively lyrical, the other contrasting lyrical and dynamic elements. It should be better known than it is. The soloist and conductor here take a decidedly broader view of the music than the young Rostropovich did, but the music retains its warmth and viability either way.

As a kind of intermezzo, we get the original version of a slow movement from Shostakovich’s 1935 ballet The Limpid Stream, which suffered the same treatment under Stalin as his opera Lady Macbeth of Mtsensk and Fourth Symphony (its premiere was canceled). It does not, however, rank with those works, amounting to second-drawer Shostakovich in a neo-Tchaikovskian vein. (Much of the other music from the ballet turns up in recordings of the various ballet suites compiled by Levon Avtovmian.)

The third performance on the CD, Tchaikovsky’s Rococo Variations, is of special interest in that it is one of the very few recorded versions of the music as it was written, with the variations in the correct order and the original finale restored. What we usually hear is an edition prepared by Wilhelm Fitzhagen, who commissioned the piece and had it published without Tchaikovsky’s approval, much to the composer’s rage and disgust. The version here is not as flashy as what we’re used to, but it is the genuine article and very beautifully played in the bargain. Webber’s cello playing is mellifluous rather than aggressively virtuosic, but that style goes with the character of most of the music here, the exception being the more brilliant patches in the Miaskovsky concerto, where Rostropovich remains unbeatable. If sound is a major consideration, you can’t go wrong with the new Philips recording.

David Hall

TCHAIKOVSKY: Variations on a Rococo Theme; Hocturno in D Minor.

MIASKOVSKY: Cello Concerto.

SHOSTAKOVICH: The Limpid Stream, Adagio.

Webber; London Symphony Orchestra, M. Shostakovich

PHILIPS 434 106(64 mm)

Repertoire August 1992


Adagio du ruisseau limpide. – TCHAIKOVSKI Variations rococo, Nocturne en ré mineur

Julian Lloyd Webber (violoncelle)

Orchestre Symphonique de Londres

Dir. Maxime Chostakovitch

Sous le titre ‘ d’oeuvres représtatives du post-romantisme académique russe’, l’excellent livret de P.E. Barbier nous définit le cheminement créatif et les points communs de ces quatre opus. Le Concerto dc Miaskovski (auteur entre autres de 27 Symphonies et de 9 Sonates publiées que l’on écoutera avec profit dans l’intégrale McLachlan chez Olympia) est une pure merveille d’écriture lisztienne et schuman-nienne. Le violoncelle est traité comme la voix humaine et l’orchestration très riche crée une notion et attige d espace qui permet au ta lent très improvisateur de Webber de s’exprimer.

Avec l’Adagio du ruisseau limpide de Chostakovitch. on tient la première occidentale de la quatrième partie (Adagio des cinq tableaux de cette « comédie-ballet e, chorégraphie des années 1929/1934. Avec la mise â l’index de l’opéra Lady Mac- bath de Chostakovitch et par là- même du début de la dictature musicale de l’ère nouvelle stalinienne, l’auteur du Net avait choisi un thème propre à mettre en avant l’ironie d’une action se situant entre Kholkoziens dans une ferme collective à Cuba… L’Adagio fait partie de la suite d’orchestre. Voyons-y un sublime pastiche d’un ballet tchaïkovskien (cantilène du violoncelle avec accompagnement de harpe) où, subi tement, émerge l’harmonie et la rythmique de la future Leningrad. Certes plus concertantes et moins originales, les Variations rococo et le Nocturne (tiré d’une des nombreuses transcriptions du numéro 4 de l’opus 19 pour piano seul sont joués avec une grande sobriété par Webber qui. évite toute surcharge â ces pages surannées concluant intelligemment cc récital bien ficelé.

Stéphane Friéderich

The Independent 9th May 1992

MYASKOVSKY: Cello Concerto

TCHAIKOVSKY: Rococo Variations; Nocturne.

SHOSTAKOVICH: Adagio from The Limpid Stream

Julian Lloyd Webber, London Symphony Orchestra / Maxim Shostakovich

(Philips 434 106-2)

If there is anything even half as good as the Cello Concerto still languishing unheard amongst Myaskovsky’s other one hundred-plus compositions, then I want to know about it. They really don’t write them like this any more. These were the days when Russian composers enjoyed their melancholy, when the real spirit of delight was in nostalgia. From bar one, this lovely work is heavy with the loss of happier, more fulfilling times: the opening Lento rolls out, one gorgeous lyric phrase upon another. The second movement brings a folk dance or two, but still the essence is of a long elegiac reminiscence. It’s the kind of score that needs to be played from faded copies.

Lloyd Webber does so with richly sdrawn legatos and his customary generosity of feeling. This is some of the most sensitive playing that I have yet heard from him — and that goes also for his subtly inflected account of Tchaikovsky’s Variations on a Rococo Theme. The character of the theme properly colors every diversion: the scherzando elements are deftly turned, elegance is the watchword. There’s a lot of Tchaikovsky in the old-fashioned melody of the Adagio from Shostakovich’s ill-fated ballet The Limpid Stream. This is the first recording of its original orchestration replete with one brazen climax in which the composer’s son Maxim goes all-out to endorse his father’s youthful defiance. Splendid work from the LSO In quite outstanding sound. But above all, a new lease of life for the Myaskovsky starts here.

Edward Seckerson

Gramophone May 1992

MIASKOVSKY. Cello Concerto in C minor, op. 66.

SHOSTAKOVICH. The Limpid Stream. Op. 39 Adagio.

TCHAIKOVSKY. Variations on a Rococo Theme in A minor

Op. 33. Nocturne, Op. 19 No. 4.

Julian Lloyd Webber (vc); London Symphony Orchestra / Maxim Shostakovich.

Philips 434 106-2PH (63 minutes: DDD).

A valuable disc, and an enjoyable one. Miaskovsky’s Cello Concerto has remained unjustly neglected by record companies since Rostropovich’s 1956 EMI recording with Sargent and the Philharmonia (available recently in a fine CD transfer, 11/88 – but since deleted). The Shostakovich Adagio, as far as I can tell, has never been recorded in this form. It does turn up in the 1951 Ballet Suite No. 2 slightly cut, and with unhappily bolstered orchestration by the Suite’s compiler, Lev Atovmian. The relative restraint of this original 1935 score, particularly in a performance as expressive as this one, is infinitely preferable, though its brief, central climax still retains its overwhelming force. Stalin’s reaction to Lady Macbeth in 1936 is common knowledge; less well known is that The Limpid Stream too was condemned by Pravda under the caption “Falsity in Ballet”.

Not even Miaskovsky escaped the State’s accusing linger in the second round of condemnations (in 1948), despite winning a Stalin Prize for his Cello Concerto and being titled “People’s Artist” in 1946. The concerto (1944-5) is modestly orchestrated. the orchestral forces are identical to those used by Brahms in his First Piano Concerto – and it shares with the Elgar and Delius concertos an autumnal mood, albeit with an essentially Russian brooding and introspection, given full weight here with Lloyd Webber and Maxim Shostakovich, at 32 minutes, taking four minutes longer than Rostropovich and Sargent.

They take their time over the Rococo Variations, as well: a more ‘authentic’ account of the Original version (described on the score as the “Composer’s Version” i.e. without the cut and rearranged order of the ‘standard’ version) than those recorded by Wallfisch (Chandos) and Isserlis (Virgin Classics), both of whom incorporate a few features from the ‘standard’ version though you would he unlikely to spot the differences, mainly in the fifth variation, without a score. Lloyd Webber’s smooth, rich tone, has not the faintest trace of a rough edge: this is supremely elegant playing.

Jonathan Swain

LE DEVOIR 2Oth May 1992

Maskovski Cello Concerto

Joindre l’utile à l’agréable

Concerto pour violoncelle op.66; Chostakovitch, Le ruisseau limpide:

Tchaikovski, Variations sur un thème rococo op.33 (version originale),

Nocturne en ré mineur Philips

English Chamber Orchestra. Dir. Yan-Pascal Tortelier ; Saint-Saens,Concerto pour violoncelle op.33, Allegro appassionato op,43; Fauré,Elégie op.24; D’Indy, Lied op.19;

Honegger, Concerto pour violoncelle. Philips 432 084-2.

Royal Philharmonic Orchestra. Dir.

Yehudi Menuhin: Elgar, Concerto pour violoncelle op.85. Variations sur un thème original Enigma op.36.

« ÉTUDIANT, je rêvais de pouvoir un jour faire des disques. Mais comment être certain d’y parvenir, les interprètes étant infiniment plus nombreux que, les grands éditeurs discographiques pour les enregistrer. Par ailleurs, à l’âge de 15 ans, vous ne savez pas comment votre jeu va évoluer. Allez-vous résister aux pressions de toutes sortes? II y a tant de facteurs à prévoir. »

À 40 ans, Julian Lloyd Webber s’est à présent taillé une place au..soleil parmi les meilleurs violoncellistes anglais de sa génération et cela, sans lien direct avec la florissante carrière «pop » de son frère aîné Andrew (l’auteur du Fantôme de l’opéra). Il affirme ne lui devoir rien, ni ses disques (il en a signés 10 chez Philips), ni son superbe Stradivarius, acquis en 1983 dans un encan et qu’U a payé difficilement, précise-t-ii, avec un emprunt de la banque.

Est-elle bonne ou mauvaise, cette relation que certains s’empressent d’établir entre lui et son aîné? D’abord indécis, il finit par avouer qu’elle s’avère plutôt négative en ce qu’elle le prive du bénéfice du doute aux yeux de nombreux mélomanes. Différent, il prétend l’être et pouvoir le prouver.

Aujourd’hui, Julian partage ses efforts entre le concert et l’enregistrement en essayant de rendre ,l’un et l’autre complémentaires. Il croit que le second devrait être le reflet fidèle du premier… une photographie, en quelque sorte. Aussi voit-il avec un vif intérêt la possibilité de graver un CD à partir d’un concert en public. Pour diminuer les risques, on pour- i-ait faire un montage en utilisant deux ou trois exécutions de la même pièce.

Pour le moment Cependant, il déplore que l’abus du montage ait eu pour effet de stériliser un trop grand nombre de disques — acquise de cette manière la perfection engendre des lectures qui se ressemblent toutes et qui ont hélas perdu l’originalité et la fraîcheur des 78 tours d’autrefois, ceux de Pablo Casals ou de sa compatriote Beatrice Harrison qu’il semble admirer particulièrement.

Il souhaite laisser un héritage à la postérité. « Nous pouvons donner autant de concerts que possible clans une vie, au bout du compte, il n’eii restera rien. Alors que les enregistrements, comme les œuvres du compositeur, nous survivront. »

A certains égards, cette pensée lui paraît troublante. Regardez le nombre incroyable de versions que l’on continue de publier des mêmes oeuvres. » Devant ce constat, il a tenté une approche, différente dans la conception d’un disque. Prenons le Concerto d’Elgar, par exemple. « Je voulais le faire avec Menuhin qui à déjà enregistré le concerto de violon en 1932 avec le compositeur au pupitre (édité chez EMI, CDII 7 69786- 2) — ce lien m’a semblé dune importance toute particulière. »

Quant au reste du programme, j’avais pensé que la Sérénade pour coi-des op.20 et l’Introduction et allegro pour cordes op.47 auraient fait le complément tout désigné; cependant Menuhin tenait à enregistrer le Variations enigma. Son choix prévalut en dépit même de la réticence de Philips qui venait de l’inscrire à son catalogue avec André Previn à la tête du même Royal Philharmonic Orchestra (Philips 416 813-2). Je me rendis à son désir car il me sembla que l’idée était encore mei1leire puisqu’il s’agissait d’une oeuvrè, importante et qu’ayant bien connu Elgar, Yehudi avait là quelque chose nous léguer. Par ailleurs, je ne, liç soucie pas d’être la seule vedette d’un disque quand le but premier est de trouver la meilleure façon de servir la musique d’abord.

Le disque russe Tchaikovski/Miaskovski/Chostakovitch emprunte la même démarche. li fut usé avec Maxime Chostakovitch (‘lé fils de Dimitri), ce qui, selon Llà9d Webber, en garantit l’authenticite. C’est d’ailleurs la partition de Nikolai Miaskovki qui lui révéla les qualités exceptionnelles d’un chef malheureusement sous-estimé.

Rappelons que Miaskovski fut l’auteur de 27 Symphonies; il acheva sort unique Concerto pour violoncelle en 1944 (six ans avant sa mort) à l’intention du violoncelliste Sviatolav Knushevitski, Même si d’aucuns taxeront cette musique d’académique”, il demeure qu’elle ne mérite pas in purgatoire qu’on lui a fait subir, considérant qu’elle nous entraîne fort heureusement hors des lieux communs de la littérature concertante pour violoncelle ordinairement en registrée.

Après Honegger et Miaskovski, Julian Lloyd Webber se propose de. ressortir des oubliettes le Concerto pour violoncelle que Paul Hindemith, écrivit en 1940 — à ne pas confondre, avec l’Opus 36/2, terminé én l9.5 Etant donné qu’on ne les joue pratiquement plus en concert, il espère que sès disques les ramèneront l’attention de chefs-d’orchestre qui les ajouteront à leur répertoire.

Voilà donc une façon intelligente de faire quelque chose d’utile. D’autant qu’ici, l’interprète possède une solide technique instrumentale belle compréhension des texte’ et une admirable sensibilité musicale.

Carol Bergeron